Abejas y medio ambiente

Nuevos estudios están arrojando luz lentamente sobre el importante papel que juegan los genes y el medio ambiente en el comportamiento de las abejas. Se sabe desde hace mucho tiempo que la reina tiene dos cromosomas X y retiene el esperma masculino después del apareamiento. Ella solo fertiliza los huevos cuando surge la necesidad de producir nuevas ninfas reinas. Esto conduce a enjambres, con reinas y abejas que abandonan la colmena para establecer una colonia en otro lugar. Los machos no son el resultado del apareamiento sexual y contienen solo la mitad de un juego de cromosomas. Las trabajadoras son mujeres infértiles nacidas de un proceso asexual.

Se ha dicho que todos somos el resultado de la naturaleza y la educación; es decir, nuestro potencial genético hereditario y factores ambientales durante nuestro desarrollo, y la interacción entre ellos. Lo mismo ocurre con las abejas. Durante las dos primeras semanas de su vida, las abejas obreras se dedican a tareas de crianza de la colmena: limpiar, disparar el aire, construir la estructura del panal, alimentar a las crías y ejecutar a las abejas muertas. Durante las cinco a siete semanas restantes de su vida, los trabajadores se convierten en recolectores. Algunos se centrarán en recolectar polen, que se mezclará con cera secretada para construir el peine. Otros se centrarán en recolectar néctar, que se convierte en miel después de regurgitar en la colmena.

Los estudios genéticos y el análisis del cerebro a nivel de abejas individuales han demostrado el importante papel de la expresión genética y el medio ambiente. Una hormona producida por la reina activa la expresión genética que promueve el comportamiento de lactancia. Se ha identificado un gen específico como el jugador más importante para determinar el cambio social de enfermera a enfermera. Gracias a los nuevos diagnósticos, los científicos ahora pueden estudiar miles de expresiones genéticas a la vez. Una mejor comprensión de los genes, el medio ambiente y el comportamiento social de las abejas puede ser útil en la apicultura y en el uso de las abejas como polinizadores en la producción de semillas de cultivos como girasoles híbridos y cebollas. También sirve para avanzar en la comprensión de la expresión génica en humanos, especialmente los genes involucrados en diferentes tipos de cáncer.

La polinización es fundamental para la producción sexual en las plantas, y en las plantas polinizadas por abejas ha conducido a la coevolución de plantas y animales. El néctar y la abundante producción de polen son los costos para la planta por sus servicios al polinizador involuntario. La mayoría de las abejas son polinizadoras y se sienten atraídas por las flores como alimento.

Las plantas son fundamentales para la vida terrestre como productores primarios y mantienen las cuencas hidrográficas, previenen la erosión del suelo y brindan refugio, refugios (refugios de los cuales los organismos recolonizan áreas dispersas), alimentos, criaderos y materiales útiles para muchos animales y personas. Por lo tanto, la polinización es esencial para la agricultura y la gestión ambiental, y se requiere una variedad de polinizadores para mantener la reproducción en un amplio espectro de especies de plantas. Dado que el costo de la polinización es la producción de néctar y el exceso de polen por parte de las plantas, el mantenimiento de los refugios es el costo de la polinización para los usuarios de la tierra.

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