¿Cuáles son las opciones actuales para reciclar plástico?

Como la mayoría de la gente sabe, el plástico es un producto no biodegradable y simplemente tirarlo a los vertederos es extremadamente dañino para el medio ambiente.

El reciclaje de plástico también genera enormes ahorros de energía: una tonelada de plástico ahorra hasta 5.774 kWh de energía, 98.000.000 BTU de energía, 1.000-2.000 litros de gasolina, 685 litros de aceite, 30 metros cúbicos de vertedero, 48.000 litros de agua.

¿Cuáles son las posibilidades para otras empresas o para usted como consumidor? Cada tipo de plástico tiene diferentes procesos de reciclaje y el producto final tiene diferentes usos.

PET o PETE (tereftalato de polietileno).

Este es el plástico que se encuentra normalmente en las botellas de bebidas y otros productos relacionados con los alimentos. Esto debe lavarse y luego se desmenuza y se seca.

Esto luego se puede derretir y convertir en PET reciclado aprobado para contacto con alimentos (RPET).

Un mercado en crecimiento para RPET también son los tejidos sintéticos para la industria de la confección.

HDPE

El polietileno de alta densidad (HDPE) se usa a menudo para jarras de leche y jugo, así como botellas de productos de limpieza. Por lo general, se recicla en madera de plástico, mesas, bordillos de las carreteras, bancos, camiones de carga, contenedores de desechos, artículos de papelería (por ejemplo, reglas) y otros productos plásticos duraderos y generalmente tiene una gran demanda.

V (vinilo) o PVC

A menudo se usa para ventanas y tuberías de plástico, esto se puede descomponer en una casa de campo similar al HDPE y usarse para fabricar materiales de construcción.

LDPE (polietileno de baja densidad)

Este es el tipo de plástico que se usa en las bolsas de la compra. El plástico LDPE es el tipo de plástico más común utilizado por los fabricantes del Reino Unido con un 19,3%.

El LDPE se puede reciclar bolsas de basura negras.

PP (polipropileno)

El PP se usa a menudo en pajitas, botellas de ketchup y botellas de pastillas. Luego se desmenuza en copos de la misma manera que el PET y se puede convertir en rastrillos, escobas e incluso baterías.

PS (poliestireno)

Desafortunadamente, muchos productos de poliestireno no se reciclan debido a la falta de incentivos para invertir en los compactadores y sistemas logísticos necesarios.

Cuando se recicla, se puede usar para producir poliestireno expandido (EPS) que se puede agregar a los paneles de aislamiento utilizados en la construcción.

Los residuos de espuma también se pueden usar para hacer ropa.

Si bien es posible reciclar todos los plásticos anteriores, una de las principales preocupaciones que enfrentamos con el reciclaje de plástico en el Reino Unido es la falta de conciencia del consumidor sobre lo que se puede y no se puede reciclar. Durante los últimos cuatro años, la cantidad de residuos rechazados por las plantas de reciclaje en Inglaterra ha aumentado en un 84%. Luego, los desechos rechazados se incineran o se arrojan a un vertedero.

Un gran ejemplo en el sector de consumo son las personas que ponen comida en el recipiente de plástico que no se ha lavado correctamente. Esto a menudo conducirá al rechazo del producto plástico.

Por lo tanto, uno de los factores más importantes en el futuro del reciclaje es aumentar la conciencia de los consumidores y las empresas sobre lo que se puede reciclar.

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