Energía

Desarrollo de la energía eólica: factores económicos

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Si bien la energía eólica solo proporciona alrededor del 1% de las necesidades de electricidad de Estados Unidos, está creciendo más rápido que cualquier otra fuente de energía. En Estados Unidos, en 2007 se instalaron más de 5.000 megavatios de nueva capacidad de generación de energía eólica, superada sólo por la nueva capacidad de generación de gas natural. La tecnología eólica ha mejorado significativamente durante las últimas dos décadas; La energía eólica, sin embargo, todavía depende de los incentivos fiscales federales para competir con las fuentes de energía tradicionales. Un obstáculo importante para la paridad de la red con la energía eólica es que su producción depende de cuándo sopla el viento y no de la demanda máxima del consumidor. Esta variabilidad crea costos adicionales y complejidad para equilibrar la oferta y la demanda en la red. Un problema adicional es que se necesitará nueva infraestructura de transmisión para proporcionar energía eólica a los centros de población de alta densidad. Debido a que la construcción de nuevas líneas de transmisión es costosa y requiere mucho tiempo, es difícil determinar cómo distribuir los costos de construcción entre los consumidores y qué métodos de fijación de precios utilizar.

Hasta la fecha, la política de energía eólica federal de EE. UU. Se ha centrado en la devolución del impuesto a la producción. El crédito fiscal a la producción es un incentivo empresarial para operar instalaciones eólicas. Sin embargo, este crédito expiró el 31 de diciembre de 2008. Los analistas de políticas y los representantes de la industria eólica han argumentado que la naturaleza intermitente del crédito fiscal a la producción es ineficiente y en realidad genera costos más altos para la industria.

Según el Informe de CRS para el Congreso de 2008, “Energía eólica en los Estados Unidos: cuestiones tecnológicas, económicas y políticas”, las turbinas eólicas no tienen costos de combustible y tienen costos mínimos de operación y mantenimiento (O&M) variables. La energía eólica tampoco tiene los otros costos asociados con la quema de combustibles fósiles, como los equipos de contaminación del aire. La energía eólica tampoco incurre en los costos de eliminación de desechos asociados con otra generación de energía, como la eliminación de lodos del depurador para centrales eléctricas de carbón y el almacenamiento de desechos para plantas de energía nuclear. Aunque las plantas de energía eólica tienen costos variables bajos, los costos fijos de operación y mantenimiento son altos y las plantas de energía eólica son intensivas en capital. Debido a estos costos fijos, los costos del proyecto han aumentado, con un promedio de más de $ 1,700 por kilovatio en 2007. todas las capacidades de producción contribuyeron al aumento de los costos.

Cuando el viento constituye una gran parte de la capacidad de generación total de un sistema eléctrico, quizás del 10% al 15% o más, el sistema también debe asumir costos adicionales para proporcionar una copia de seguridad confiable de las turbinas eólicas. Esta capacidad de respaldo es de combustibles fósiles, energía nuclear u otras fuentes de energía renovable (por ejemplo, energía hidroeléctrica, energía geotérmica y biomasa).

Referencia

Informe de CRS para el Congreso, “Energía eólica en los Estados Unidos: cuestiones tecnológicas, económicas y políticas”, 20 de junio de 2008.

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