El arte desaparecido de los tatuajes faciales de Atayal

Taiwán está poblado por diferentes tribus. Debido a su rica historia, la isla ha sufrido muchos cambios culturales y religiosos que han influido en las tradiciones antiguas, incluidas las costumbres de los tatuajes. Las costumbres de Taiwán están estrechamente relacionadas con las de China, Japón y filipino tradiciones, ya que la isla está rodeada por estas áreas y las migraciones son comunes.

Las islas de Taiwán y Hainan fueron los ojos de China, protegiéndola de ataques durante siglos hasta el final de la guerra chino-japonesa en 1895. Taiwán fue cedida a Japón y restaurada a China después de la Segunda Guerra Mundial. Durante varias etapas de la historia de Taiwán como parte de China, los aborígenes a menudo tuvieron conflictos con el pueblo chino. Esto, y el hecho de que Taiwán estaba bajo el dominio japonés, ha tenido graves repercusiones con respecto a las costumbres nativas del tatuaje. Tanto China como Japón vieron el tatuaje como un acto salvaje. Los dos países solían tatuar a sus criminales: los chinos practicaban el “Ci Pei” (exilio del tatuaje), la costumbre de tatuarse las caras, seguida del exilio del criminal. Los tatuajes japoneses (“Irezumi”) se han asociado durante mucho tiempo con los Yakuza (Gokudo), miembros notorios de grupos criminales.

Además, la política china de larga data de reservar tatuajes para “minorías” también tuvo repercusiones. Como resultado, muchas costumbres nativas del tatuaje se pierden o desaparecen en la isla de Taiwán. Entre los pueblos que han sufrido la pérdida de identidad se encuentran los atayal, el segundo grupo más grande de aborígenes taiwaneses (el más grande es el paiwan). Los atayal pueblan las regiones del norte de Taiwán y son (o mejor dicho) ampliamente reconocidos por sus tatuajes faciales. Fueron apodados “los bárbaros de los rostros tatuados”. Como ocurre con todas las demás culturas indígenas, el simbolismo básico de los tatuajes faciales para distinguir al grupo de otras tribus fue el postulado que luego evolucionaría hacia una filosofía más profunda.

En noviembre de 2008, la mujer atayal tatuada más vieja (110 años) murió en Taian, Taiwán. Según las estadísticas, con la muerte de esta mujer, el número de mujeres atayal tatuadas en la región de Taiwán se ha reducido a cuatro, la más joven tiene 85 años y la mayor, 91 años.

El mito del tatuaje y los tatuajes de los cazatalentos

Se cree que la tradición del tatuaje entre los atayal se origina en una antigua leyenda. El primer marido y mujer, hermano y hermana, nacidos de una roca, vivieron juntos durante mucho tiempo. La hermana estaba preocupada por la reproducción de la raza humana. Así que le propuso casarse a su hermano. El hermano se negó, citando incesto. Luego le dijo que una mujer, su futura esposa, lo estaría esperando al día siguiente. Él la creyó y fue a la reunión señalada. Al día siguiente, la hermana se disfrazó el rostro con cenizas negras y esperó a su hermano en el lugar señalado. El hermano no la reconoció y eso permitió que la raza humana se multiplicara. A partir de ese día, era costumbre que una mujer no pudiera casarse hasta que se hiciera un tatuaje facial.

Como una extensión de esta costumbre, los niños solteros también usaban marcadores de tatuajes. Tanto los niños como las niñas se habían tatuado la frente. Para hacerle un tatuaje en la mejilla a una chica / mujer, tenía que ser una tejedora extraordinaria. Lo mismo ocurre con los tatuajes en otras partes del cuerpo.

Probablemente el aspecto más interesante de los tatuajes de Atayal es el de los “cazatalentos” tribales. De hecho, muchas tribus orientales tenían esa tradición, al igual que la mayoría de las tribus en todo el mundo (por ejemplo, los maoríes). El cazatalentos se hizo un tatuaje para marcar su éxito. A quienes adquirieron cinco o más cabezas se les otorgó el derecho a tatuarse el pecho. A otros se les permitió tatuajes en el torso, la frente y el mentón.

Shamaness y el proceso de tatuaje

Si un niño era mayor de edad para tatuarse (de 5 a 15 años), sus padres acordaron una fecha para que se llevara a cabo el ensayo. Ellos serían uno patasan (tatuador). Todos los patasanes eran mujeres. El arte sacro se pasó de madre a hija y no todas las mujeres podían hacerlo.

Antes de que se hiciera el tatuaje, el artista le preguntó al niño si era virgen. Si el niño mintió, el patasan Maldeciría el tatuaje, que se pudriría más tarde. La primera etapa del tatuaje fue la aplicación de patrones. Para el dibujo se utilizaron hilos de lino prensados ​​en la ceniza de carbón. Patasan luego usaría el martillotriunfo) y agujas de hierro para aplicar el color. Luego se aplicó ceniza de carbón a la herida. El proceso de curación tardaría medio mes. Para prevenir infecciones, se permitió al niño salir de la casa durante ese período.

Dominio japonés y la caída de los tatuajes

Como ya se mencionó, Taiwán quedó bajo el dominio japonés en 1895. Por las razones mencionadas anteriormente, los japoneses prohíben a los atayal aplicar tatuajes. Además, los que llevaban uno se vieron obligados a quitárselo. Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Taiwán fue devuelto a China, no hubo prohibición oficial, pero las tribus taiwanesas, incluidos los atayal, habían abandonado su propia tradición. El cristianismo se introdujo durante el dominio japonés. En la década de 1950, la antigua religión basada en el animismo fue reemplazada en gran parte por el cristianismo. Así los tatuajes perdieron su simbolismo y los Atayal dejaron de tatuarse por completo.

Los tatuajes de Atayal en la era moderna

El arte está casi extinto, ya que todo lo que queda de las viejas costumbres solo se puede ver en mujeres mayores. Sin embargo, hay algunos casos únicos en los que los jóvenes quieren revivir la tradición. En 2008 (el mismo año en que murió la mujer atayal tatuada más vieja), la mujer atayal de 33 años, Shayun Foudu, y su esposo revelaron sus tatuajes al “Taipei Times”. Este fue el primer caso de tatuajes entre los atayal en casi un siglo. “Los tatuajes faciales son una antigua tradición cultural de la tribu Atayal. Estoy muy orgulloso de tener un tatuaje en mi cara”, dijo Foudu a los periodistas.

Foudu y su esposo explicaron que, según la antigua tradición tribal, una pareja que se casa debe tatuarse de antemano. Ese acto crea un matrimonio eterno y gozoso.

Foudu se tatuó en una ceremonia en un centro turístico en el Parque Nacional Taroko, condado de Hualien, Taiwán. El artista utilizó técnicas modernas para aplicar el tatuaje.

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