Ernest Becker – Biografía del padre de la ciencia del mal

Ernest Becker fue un antropólogo cultural nacido el 27 de septiembre de 1924 y fallecido el 6 de marzo de 1974. Escribió varios libros que estudiaban la naturaleza humana, tratando específicamente de comprender por qué los humanos se comportan como lo hacen. Fue galardonado póstumamente con el Premio Pulitzer por La negación de la muerte, publicado pocos meses antes de su muerte. Hoy en día es muy utilizado en cursos universitarios de psicología, antropología y otros campos.

Las obras de Ernest Becker fueron conocidas por su claridad y naturaleza interdisciplinaria, con Becker dibujando desde múltiples campos, desde la sociología hasta la filosofía y el desarrollo infantil. Sintió que había un profundo cisma entre las disciplinas académicas y que se necesitaba una síntesis fundamental para ayudar a la investigación y el conocimiento humanos a resolver los problemas humanos en lugar de simplemente buscar el conocimiento para uno mismo.

Ernest fue soldado del ejército en la Segunda Guerra Mundial y se dice que participó en la salvación de un campo de concentración. No solo habría sido aterrador ser uno de los primeros forasteros en ver un campo de concentración, Becker también tenía antecedentes familiares judíos. Esta experiencia, junto con el zeitgeist posterior a la Segunda Guerra Mundial, sin duda moldeó a Becker en sus obras intelectuales y de vida posteriores.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Becker finalmente asistió a la Universidad de Syracuse para completar su Ph. D. en antropología cultural. Se dice que Becker eligió ingenuamente la antropología porque antropología significa el “estudio del hombre”. Después de eso enseñó en diferentes universidades y fue amado por sus estudiantes. Sin embargo, sus puntos de vista y creencias a menudo iban en contra de los administradores de la universidad en ese momento. Durante estos años escribió varios libros que culminaron en su obra maestra La negación de la muerte.

En The Denial of Death, Ernest Becker dice que la principal fuerza motivadora para los humanos es la negación de la mortalidad y el intento de superar la muerte a través de un proyecto de inmortalidad. Por eso enfocamos nuestra vida en ciertos proyectos para trascender nuestra muerte física, ya sea nuestra familia o nuestros logros. Estos proyectos son las “mentiras vitales” que nos permiten funcionar día a día sin la paralizante conciencia de nuestra muerte inminente. Esto va en contra de otros pensadores como Freud, quien argumentó que nuestros deseos sexuales inconscientes dictaban nuestras vidas. En The Denial of Death, Ernest Becker apela directamente al psicólogo Otto Rank y declara explícitamente que espera que su libro inspire a los lectores a elegir las obras de Otto Rank. Otto Rank fue uno de los estudiantes de Freud que no recibió tanta atención como sus compañeros como Carl Jung o Alfred Adler.

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