Energía

La Cumbre de Río debe marcar la diferencia para la energía limpia

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Los líderes mundiales han debatido los méritos del desarrollo sostenible y una economía verde en Río + 20, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible en Río de Janeiro.

Los manifestantes han utilizado el evento para resaltar la injusticia.

Y tal vez se esté haciendo algo para beneficiar al medio ambiente. Después de todo, el tema de este año es «una economía verde en el contexto del desarrollo sostenible, la reducción de la pobreza y el marco institucional para el desarrollo sostenible».

Sin embargo, cuando escucho el discurso político actual en Estados Unidos, me pregunto si alguien en el gobierno está considerando seriamente avanzar hacia una economía verde.

Los banqueros, corredores y especuladores de Wall Street siguen tan obsesionados con las ganancias y los extraños objetivos anti-populistas como matar a Dodd-Frank, la ya débil ley de protección al consumidor, que los valores reales se están borrando como el balance del último trimestre. Los conceptos de calidad de vida, un lugar mejor para los niños y la continua proliferación del estilo estadounidense, donde todos tienen la oportunidad de crecer, no son más que palabras de boquilla.

Mil millones de razones

Robert Redford lo expresó de forma sucinta en un artículo del Huffington Post: «Podemos hacerlo mejor», escribe. Su punto es que, con tanto en juego, deberíamos cambiar el enfoque hacia la energía limpia y eliminar los casi «un billón de dólares en subsidios … que se otorgan cada año para ayudar a la industria de los combustibles fósiles».

Esta es la opinión del autor y activista Bill McKibben, de un correo electrónico que envió a la red 350.org: «Sabemos que es poco probable que los líderes mundiales logren un avance climático integral en Río». Pero dice que dejar de subsidiar la industria de los combustibles fósiles «le daría una oportunidad a la energía renovable».

La palabra de moda ahora es trabajos. El problema es tan importante que la gente está dispuesta a participar en cualquier cosa, incluso en un tonto proyecto de tubería que supuestamente aprovecha la mayoría de las reservas de cocina del planeta que la Tierra tiene para ofrecer.

Trabajos, trabajos, trabajos

Redford dice, y cuenta con el respaldo de innumerables estudios, que cada dólar federal o estatal invertido en energía limpia rinde varias veces el rendimiento de los combustibles fósiles. Realmente, ese es el tipo de trabajo que tiene sentido. Aquí en el Valle de San Joaquín, California, tratamos de preparar una fuerza laboral lista para usar. Un consorcio de colegios comunitarios se ha unido para preparar un plan de estudios que cumpla con las especificaciones de la industria y permita un renacimiento de la energía verde.

El objetivo es entonces crear empleos con salarios dignos, en lugar de puestos que perpetúan y exacerban divisiones económicas extremas. La clase media ya no es a prueba de balas. Los ingresos están cayendo.

Entonces, ¿cómo encaja una economía verde en esto? Al parecer, no es fácil. Si fuera por mí, diría: «Hacer que la energía de Estados Unidos sea autosuficiente en diez años, con énfasis en la sostenibilidad».

Eso no significa que debamos deshacernos del aceite por completo. Nos ha ido bastante bien. Hagamos un esfuerzo para hacer del mundo un lugar mejor para que el ingenio estadounidense pueda llenar los espacios en blanco.

Aceptando el desafío

El ex primer ministro de Gran Bretaña Tony Blair y un grupo de estadistas y líderes empresariales internacionales han escrito una carta abierta pidiendo una ‘revolución limpia’, que dicen es esencial para ‘salvar nuestras economías de los costos paralizantes de la fuga cambio climático y empleos significativos y mejora de la seguridad energética. «

El grupo apoya una campaña empresarial y gubernamental que pide un «crecimiento verde» para salir de la recesión mundial.

En realidad, especialmente ahora que casi media docena de países de la Unión Europea se están recuperando del colapso financiero. Grecia eligió a los conservadores por un pequeño margen que le dio un respiro a los mercados. Pero el futuro es una apuesta de todos.

¿Cómo está el clima?

Kathleen Rogers, presidenta de la Red del Día de la Tierra, dice que existe la posibilidad de que la Cumbre Rio + dé resultados, pero «el panorama es sombrío».

Normalmente me gusta esa cosa pesimista. Alimenta el espíritu cascarrabias que gané al estar sentado en los periódicos durante 24 años, eliminando o editando historias sobre lo mejor y lo peor de las personas.

Pero espero más. La cumbre marca el vigésimo aniversario de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992 en Río de Janeiro, y el décimo aniversario de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de 2002 en Johannesburgo, Sudáfrica, el país donde mi prima Sarah decidió trae a colación Géminis.

Rogers dice que el evento de la ONU hace dos décadas provocó un optimismo real y un tratado sobre el cambio climático que «trazó un nuevo rumbo hacia la sostenibilidad».

Amor al primer bocado

La implementación es un asunto completamente diferente. Todo ese optimismo de la primera cumbre de Río atrapó a mi Dachshund Spike de 14 años, desdentado y ciego. Oh, todavía ladra como loco, como aquellos de nosotros que creemos en un futuro sostenible. Pero necesitamos un pitbull.

Agregar algunos caninos, o incluso algunos desgastados, requiere acuerdo y acción. Sinceramente, creo que no se necesitaría mucho. Muchos están dispuestos a dar lo que sea para obtener energía de esos cristales de dilitio verdes.

La iniciativa Energía Sostenible para Todos del Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, tiene nobles objetivos, exigiendo el acceso universal a la energía, duplicando la eficiencia energética y duplicando las energías renovables para 2030. Pero tiene aliados.

Nada más que viento

La Asociación Europea de Energía Eólica dice que 75 países de todo el mundo han instalado turbinas eólicas y 21 países han generado más de 1.000 megavatios de energía. Dice que con el apoyo político adecuado, las previsiones muestran que la energía eólica duplicará la capacidad para 2015 y nuevamente para 2020.

«Esto se puede lograr», dijo Kandeh K. Yumkella, director general de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, en un comunicado.

Después de todo, ¿qué opción tenemos? De Verdad?

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