Antropología

La superpoblación es solo un mito

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Nuestra nave espacial, la Tierra, en realidad no es una bola redonda, como vemos en todas las fotos de la NASA. En cambio, es un esferoide aplanado que es plano en ambos polos y se abulta ligeramente en el medio (algo así como yo). Cubre un área de 196,912,101 millas cuadradas o 510,000,000 kilómetros cuadrados. Es el quinto planeta más grande de nuestro sistema solar y la tercera gran roca, en orden de posición, desde el sol. El peso es de aproximadamente 5,98 x 1024 kg (13,18 x 1024 lb). Los océanos y los mares cubren alrededor del 71 por ciento de la superficie, dejando aproximadamente 149,000,000 de kilómetros cuadrados (57,500,000 millas cuadradas) de área terrestre. La realidad de la situación es que hay mucho espacio para todos a bordo de nuestro barco, a pesar de lo que haya escuchado sobre el hacinamiento.

La superpoblación es realmente un mito cuando se considera toda la superficie terrestre disponible para habitar en la superficie de la Tierra frente a la población humana total. ¡Haz las matematicas! La estimación actual de las Naciones Unidas de la población mundial en este momento es de aproximadamente 7.073.531.400 personas. Según la Revisión de las perspectivas de población mundial de 2010 de las Naciones Unidas, la población mundial alcanzó los 7.000 millones de personas el 31 de octubre de 2011. La Oficina del Censo de EE. UU. Presentó una estimación más conservadora en la que informaron que no se había alcanzado la marca de los 7 mil millones. hasta el 12 de marzo de 2012.

Con poco más de siete mil millones de personas en 2012, se proyecta que la población mundial crecerá a 8.0 mil millones en 2025. Ahora bien, si cada persona en la Tierra hoy tuviera alrededor de 1.200 pies cuadrados de espacio habitable en la planta baja. toda la población de la Tierra podría encajar cómodamente dentro de los límites del estado de Texas, es decir, matemáticamente, tiene una superficie total de aproximadamente 262.000 millas cuadradas (680.000 kilómetros cuadrados). De hecho, habría espacio suficiente en Texas para adaptarse a la tasa de crecimiento proyectada de 8 mil millones para 2025. Si agregó espacio para calles y aceras, y algunos parques, aún podría colocar a todos en la mitad sur de los Estados Unidos en la planta baja de manera ordenada, especialmente si aloja a más personas en edificios altos. Por supuesto, puede haber algo de congestión de tráfico aquí y allá y algunos vecindarios concurridos, pero el resto de la superficie terrestre disponible en todo el mundo estaría vacía en esta situación hipotética. La mayor parte de esta otra tierra habitable y vacía podría, por supuesto, usarse para agricultura, industria, negocios, recreación y carreteras y calles. Este ejemplo puede ser bastante burdo, pero ilustra la relación de la población humana con nuestra base terrestre y resalta cuán pequeña somos en la superficie de esta hermosa esfera azul. El punto de este argumento es que cuando los políticos intentan avanzar en sus agendas creando miedo a la superpoblación, deberían sentarse y contar como lo he hecho aquí. En teoría, hay suficiente espacio para albergar a la población humana en la Tierra, con espacio de sobra, especialmente si hay una buena planificación espacial.

Incluso en un mundo perfecto, en condiciones perfectas y sin fronteras políticas, este escenario podría no ocurrir nunca. Ir y volver del trabajo llevaría demasiado tiempo. Sin embargo, el propósito de este escenario es simplemente ilustrar que hay grandes áreas de tierra habitable en la superficie de la Tierra que podrían albergar un área de crecimiento significativo para la población humana, en caso de que surja la necesidad. Además del espacio habitable, también debería haber suficiente tierra para que la agricultura alimente a las masas crecientes, así como espacio para transporte público, negocios, industria, saneamiento y acceso a agua potable y áreas recreativas.

En un vuelo reciente sobre la parte norte de los Estados Unidos en Google Earth, volé sobre grandes franjas de tierras privadas desocupadas que podrían transformarse para otros usos para permitir un crecimiento masivo a escala si alguna vez fuera necesario. De hecho, casi todos los estados también tenían grandes terrenos privados desocupados que podían convertirse en comunidades habitables. Especialmente los estados del norte de Montana, las Dakotas y las llanuras centrales eran en gran parte pastizales, campos y bosques desocupados.

Así que ahora, cuando alguien trae a colación el tema de la superpoblación, pienso para mí mismo que esto es solo otro truco político porque no tiene sentido desde el punto de vista del uso de la tierra. Sé que el gobierno posee grandes áreas de tierras públicas que podrían usarse para otros fines en una emergencia extrema. En teoría, también parece haber muchas tierras privadas para todos, y esto está solo dentro de las fronteras de los Estados Unidos. Estoy seguro de que lo mismo ocurre con África, Australia, América del Sur, Asia y Europa. Si la superpoblación realmente representa una amenaza real para nuestra nave espacial Tierra, debe basarse en un desequilibrio en el suministro de alimentos y la capacidad de carga de la Tierra; determinado por otros factores como enfermedades, guerra, clima, suministro de agua potable o alguna otra condición política o social que actualmente no conozco. Desde el punto de vista del uso de la tierra disponible, la superpoblación no me parece una amenaza seria. ¡Hay mucho espacio para todos!

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