¿La valla verde de China encenderá la industria del reciclaje de Estados Unidos?

Si los recicladores estadounidenses juegan bien sus cartas, la “valla verde” de China podría abrir la puerta a una industria de reciclaje más grande y saludable aquí en casa.

En febrero, China impuso una aplicación estricta de las regulaciones existentes con respecto a la importación de material de desecho sucio al país. Este enfoque de mala calidad y contaminación ha provocado una caída significativa en las importaciones de desechos plásticos y ha llevado a la bancarrota a algunos recicladores, al menos por ahora.

La política tandier ha ejercido presión sobre muchos municipios, que ahora están teniendo problemas con algunos de los plásticos de baja calidad que recolectan, porque ya no pueden enviarlos a China. Tendrán que ajustar sus procesos de clasificación y remediación para apaciguar a las autoridades portuarias, pero mientras tanto, el plástico de mala calidad se acumula alrededor de sus oídos.

Sin embargo, algunas empresas estadounidenses de reciclaje de plástico están convirtiendo la debacle de Green Fence en una oportunidad de crecimiento y empleo. Las empresas a gran escala que ya han invertido en servicios de reciclaje y control de la contaminación buscan un cambio en el mercado global y la capacidad de operar a un nivel de costos más justo. Algunas de las grandes instalaciones de reciclaje más capaces ya están experimentando un crecimiento significativo, como Parc Corp de Romeoville, Illinois, que ha duplicado la producción en los últimos seis meses.

Los conductores de reciclaje parecen haber estado esperando meticulosamente ese evento y esperando un campo de juego nivelado. Han estado operando instalaciones costosas con niveles de producción decepcionantes durante años, esperando que se abran las compuertas.

En 2011, se recolectaron casi 53 millones de toneladas de reciclaje en los EE. UU. Casi la mitad de eso se exportó, un récord de 23 millones de toneladas. Cerca de 16 millones de toneladas fueron a China, un aumento del 23 por ciento con respecto al año anterior. Los materiales reciclables fueron el mayor exportador de Estados Unidos a China en 2011, un acuerdo comercial por valor de $ 11 mil millones.

En los tres meses transcurridos desde el lanzamiento de la Operación Green Fence (febrero a abril), se rechazaron 55 envíos de plástico de los puertos chinos, enviando más de 7,600 toneladas de material reciclable a los proveedores. El cumplimiento de las regulaciones chinas significa que solo se aceptan envíos ordenados y limpios.

Aunque 7.600 toneladas es solo una gota en el balde, Estados Unidos está buscando formas de reciclar plástico y otra chatarra en casa aquí. Los recicladores estadounidenses no solo evitarían posibles rechazos, sino que también devolverían empleos industriales a los estadounidenses y crearían una oportunidad para cierto crecimiento económico.

Idealmente, este cambio en el mercado global permitirá a los recicladores a gran escala invertir en nuevos equipos y tecnologías, permitiéndoles capturar los materiales previamente destinados a vertederos o puertos chinos.

En un seminario web de preguntas y respuestas organizado por la Sociedad de Plásticos e Industria a principios de este mes, los ejecutivos de la industria del reciclaje discutieron cómo ven que las políticas chinas los afectarán en el futuro.

Mike Biddle, presidente de MBA Polymers Inc., está trabajando con sus clientes, algunos de los recolectores de residuos mixtos más grandes de EE. UU., Para mejorar el valor de sus materiales reciclables y, con suerte, reciclar todos sus plásticos aquí mismo en EE. UU. Biddle planea construir una planta de procesamiento completa.

Saurabh Naik, presidente y director ejecutivo de Intercontinental Export-Import Inc. (IEI), dice que están explorando nuevos mercados para la chatarra de baja calidad, pero la empresa también tiene importantes inversiones en Estados Unidos.

“Vemos el Green Fence como una oportunidad para crecer a nivel nacional, para crear nuevos mercados para nuestros equipos de exportación, para crear nuevos empleos”, dijo Saureen Naik, gerente de ventas de exportación de IEI para operaciones en el extranjero.

Naik explicó que la compañía también está haciendo una lluvia de ideas sobre nuevas formas de fabricar productos a partir de materiales reciclados a nivel nacional, y durante los próximos tres años, IEI planea invertir al menos $ 30 millones en tecnología de reciclaje y procesamiento en los Estados Unidos. .

El consenso general entre el grupo fue que durante demasiado tiempo Estados Unidos ha estado utilizando a China como chivo expiatorio, un vertedero de chatarra de gama baja. China se enfrenta ahora a un grave problema de contaminación. La aplicación de esta política no es realmente algo malo para los recicladores estadounidenses, sino una oportunidad para iniciar una industria y cuidar de nuestros propios desechos.

“Quieren recursos, no desperdicios, y no se les puede culpar”, dijo Biddle.

(Todas las citas incluidas originalmente por Plastics News).

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