Leer las nubes: comprobar el tiempo

En California, el final del otoño generalmente significa que la puerta a las tormentas del Pacífico comienza a abrirse de par en par, trayendo nieve a las tierras altas. Independientemente de dónde viva, el clima afecta su vida cotidiana, pero es especialmente importante para las personas que pasan tiempo al aire libre. Por supuesto, los esquiadores y otros entusiastas de los deportes de invierno escuchan los últimos informes meteorológicos antes de dirigirse a las tierras altas. Pero una vez que se deslizan sobre la manta de cristal o caminan en un clima potencialmente inclemente, es posible que no tengan una radio, televisión o un servicio de teléfono celular confiable disponible para monitorear la tormenta que los pronosticadores dicen que se avecina.

Sin embargo, las tormentas que se acercan dan indicaciones de su inminente llegada al menos con horas de anticipación. Las siguientes herramientas pueden ayudar a descifrar esas pistas:

“Una guía de campo para la atmósfera” por Vincent J. Shaefer y John A. Day (Houghton Mifflin).

Como sugiere el título, este libro es más que un pronóstico del tiempo. Como todos los libros de la serie Peterson Field Guide, el objetivo principal es la identificación, en este caso, nubes, arco iris, gloria, halos y otros fenómenos atmosféricos. Para ello cuenta con numerosos dibujos, además de 336 fotografías en blanco y negro y 32 en color.

Debido a que la atmósfera no es solo algo que debe identificarse, sino que también es un sistema de observación en constante cambio, el libro dedica mucho espacio a discutir los procesos que operan en el océano de aire. Es tan bueno para el esquiador que se pregunta cómo una nube cirro alta y helada puede convertir el sol en un halo como lo es para el campista de nieve fuera de pista que quiere saber si excavar su tienda a la mañana siguiente. .

Weathering the Wilderness por William E. Reifsnyder (Sierra Club Books).

El subtítulo de este libro es “La Guía de Meteorología Práctica del Sierra Club”. Fue escrito pensando en la recreación al aire libre. La primera parte del libro es un curso básico sobre el cómo y el por qué del viento y la tormenta. De particular interés para el pronosticador del futuro es una tabla que muestra cómo las diferentes condiciones climáticas (presión (que requiere un altímetro / barómetro para medir), viento, nubes, precipitación, temperatura, humedad y visibilidad) cambian a medida que los sistemas frontales se acercan y pasan. . Por cierto, el capítulo sobre “Riesgos meteorológicos”, en particular la discusión sobre sensación térmica, hipotermia y avalanchas, debería ser de especial interés para el esquiador.

La segunda parte se refiere a los patrones climáticos generales de varias regiones de los Estados Unidos y Canadá, incluida Sierra Nevada, y los inviernos generalmente suaves y húmedos brindan buenas condiciones para esquiar.

Tendencias del tiempo de bolsillo (Weather Trends Inc.)

Este dispositivo es la más útil de las tres herramientas de predicción. Parece una simple regla de cálculo. Un soporte para diapositivas tiene 6 áreas enmarcadas con fotos y descripciones de diferentes tipos de nubes. Cada caja tiene ocho direcciones de brújula. Cada diapositiva, una para cada una de las diferentes regiones, tiene un marcador negro en el centro que está al lado de la dirección del viento en el cuadro que corresponde al tipo de nube observado por encima. Luego, en dos ventanas horizontales, una para noviembre a abril y otra para mayo a octubre, la diapositiva muestra el pronóstico del tiempo para las próximas 12 a 36 horas.

Todos estos libros están disponibles en Amazon.

Además de los libros o mapas, existen instrumentos meteorológicos portátiles que un turista puede llevar consigo. Las mediciones precisas de las condiciones climáticas pueden eliminar las conjeturas. Empresas como Kestrel, Ambient Weather, Speedtech, Weather Mate y Davis Instruments fabrican dispositivos portátiles que pueden medir la temperatura (actual, máxima y mínima), presión, altitud, velocidad del viento, humedad relativa, punto de rocío y otras medidas. Además, todos son resistentes al agua o impermeables. Estos están disponibles directamente del fabricante, tiendas de recreación o en línea.

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