Ambiente

No son las gallinas, es el medio ambiente, ¡estúpido!

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El 19 de mayo de 2007, el Ministerio de Agricultura confirmó que se había producido un brote de H5N1 en la provincia de Hunan, con más de 11.000 cabezas de aves sacrificadas. El gobierno provincial implementó de inmediato un plan de contingencia, sacrificando 52,800 aves adicionales para prevenir la propagación de la enfermedad. Este fue el primer brote informado en tres meses. Millones de granjeros viven cerca de miles de millones de pollos en este vasto país. Dadas las condiciones ambientales en China, no debería sorprender que las aves, y los humanos, sigan enfermándose.

A lo largo de la historia, el pueblo chino ha dependido para su vida de las aguas suministradas por sus siete grandes ríos. Pero durante los últimos 20 años, la calidad del agua se ha deteriorado a un estado grave. Considerado durante mucho tiempo por los chinos como el lugar de nacimiento de su civilización, el río Amarillo se ha utilizado tan intensamente para el consumo, el riego y la producción industrial que la cantidad de agua que fluye a través de este río que alguna vez fue poderoso se ha reducido ocasionalmente a un goteo. Según el informe del Banco Mundial de 2001, «China: aire, tierra y agua: prioridades ambientales para un nuevo milenio», el 40 por ciento del agua en gran parte del río Amarillo está clasificada como «inadecuada para el contacto humano, el riego y la agricultura». . ”(1)

La lista de contaminantes de los ríos, larga y repugnante, incluye productos químicos industriales, metales pesados, animales muertos y heces humanas sin tratar. Si a esto le sumamos los desechos nucleares del río sobre el agua en el Tíbet y los millones de pollos muertos que contaminan el agua subterránea, es solo cuestión de tiempo antes de que ocurran más brotes humanos en China.

La Agencia de Protección Ambiental de China informa que las granjas industriales de ganado se han convertido en una fuente importante de contaminación. En 1995, más de 1.700 millones de toneladas de estiércol sin procesar se vertieron en los ríos que proporcionan agua. (2) En el segundo río más grande de China, el Yangtze, las condiciones son muy similares. Más de 23,4 mil millones de toneladas de aguas residuales y desechos industriales se vierten en el Yangtze cada año. Más del 15 por ciento de las muestras de agua tomadas del Yangtze en 2001 fueron clasificadas como «inadecuadas para el contacto humano». Ese porcentaje ciertamente ha aumentado desde 2001 y seguirá aumentando con la occidentalización de la cultura china.

La afluencia de agricultores rurales a las ciudades ha dejado obsoleta la infraestructura de alcantarillado. Los administradores de la mayoría de los nuevos edificios informan que las construcciones están conectadas a alcantarillado, pero que no se procesan residuos; hasta el 80 por ciento de las aguas residuales no tratadas terminan directamente en el suministro de agua. (3)

En el noreste de China, el río Liao He es la principal vía fluvial que fluye hacia el Mar Amarillo desde Shenyang, la capital de la provincia de Liaoning. En 1999 este río fue clasificado como «sólo apto para fines industriales sin contacto humano directo con el agua». (4) En 2007, sin duda, está mucho más contaminado. No sorprenderá que la provincia de Liaoning haya sido el sitio de muchos casos reportados de influenza aviar en humanos y muchos brotes importantes entre aves de corral en los últimos tres años.

Además de los graves problemas del agua contaminada, China alberga nueve de cada diez ciudades que se ha determinado que tienen la peor contaminación del aire del mundo. Las enfermedades respiratorias relacionadas con la contaminación del aire son la principal causa de muerte entre niños y adultos en China, según un informe de noviembre de 1999 del Instituto de Recursos Mundiales, Riesgos de contaminación del aire urbano para los niños: un indicador de salud ambiental global. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la neumonía son las principales causas de muerte en adultos y niños, respectivamente. (5)

La contaminación del aire es responsable de los problemas de salud de millones de residentes chinos, incluido el cáncer de pulmón y la función inmunológica reducida. El aire es tan malo en todo el sur de China que las mujeres en la provincia de Yunnan tienen las tasas más altas de cáncer de pulmón jamás registradas: 125,6 casos por cada 100.000 mujeres. Compare esto con los promedios nacionales de cáncer de pulmón entre las mujeres estadounidenses, que son 6.3 personas por cada 100,000. (6)

Los síntomas y diagnósticos de los pacientes ingresados ​​en el hospital y confirmados con gripe aviar son catalogados por la OMS. Todos los pacientes desarrollaron síntomas de fiebre, tos, disnea y neumonía. Las condiciones para desarrollar neumonía pueden ser la inhalación de humos y otras partículas tóxicas en el aire. Para disipar la congestión, se debe producir una gran cantidad de moco, creando el ambiente perfecto para la rápida replicación de los organismos invasores. Si el limo contiene una mezcla de dioxinas y otras sustancias químicas, la probabilidad de muerte por influenza puede ser exponencial.

Dado que la enfermedad pulmonar crónica y la neumonía se encuentran entre las causas más comunes de muerte en China, la identificación del H5N1 puede tener poco que ver con su desaparición. Quizás la causa de su neumonía fue la toxicidad ambiental complicada por la presencia de H5N1.

Cientos de millones de aves y patos han muerto en los últimos cuatro años y, sin embargo, continúan los brotes en China y el sudeste asiático. Hasta que se aborden las causas fundamentales y se lleve a cabo una limpieza ambiental a gran escala, sin duda continuarán los brotes de aves de corral y humanos.

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REFERENCIAS

(1) Brote de gripe aviar en la aldea de China central. http://www.chinaview.cn

(2) Dooley, Erin E. «Reviviendo los ríos en ruinas de China», Environmental HealthPerspectives 110 (2002)

(3) Nierenberg, Danielle. «La cría industrial de animales: ¿la próxima crisis sanitaria mundial?» Asociación Mundial para la Protección de los Animales, noviembre de 2004.

(4) Schmidt, Charles W. «Economía y medio ambiente: China busca un equilibrio», Environmental Health Perspectives 110 (2002).

(5) Cuadro: Changhua, Wu, et al. «Contaminación del agua y salud humana en China», Environmental Health Perspectives 107 (1999).

(6) O’Neill, Marie S, et al. «Salud, riqueza y contaminación del aire: Teoría y métodos avanzados», Environmental Health Perspectives 111 (2003).

(7) Schmidt, Charles W. «Economía y medio ambiente: China busca un equilibrio», Environmental Health Perspectives 110 (2002)

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